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CURIOSIDADES SOBRE CUEVA LÓBREGA


CURIOSIDADES SOBRE "CUEVA LOBREGA" (LA RIOJA)
Autores: María-Rosa Díaz Pinilla y Pablo García Tré.

RESUMEN. Trabajo de investigación. Hechos, exploraciones y personas que
han estudiado y visitado "Cueva Lóbrega" desde las últimas décadas del siglo XVIII y
de los que ha quedado constancia en publicaciones de diversos autores así como en las
paredes de la cavidad a través de sus firmas, muchas de ellas en letra gótica, sin causar
ningún desperfecto en el entorno paisajístico de la cavidad.

INTRODUCCION. El trabajo que ahora presentamos es un breve resumen
del que se está realizando, ya que la extensión del mismo es para realizar un libro
monográfico sobre Cueva Lóbrega. Son tantos los trabajos científicos que se han
realizado y los artículos publicados sobre dicha cavidad desde el año 1.786, que hemos
considerado interesante hacer una total recopilación de los mismos para que esté todo
recogido en un sólo volumen.
Hemos querido mantenernos fieles a las descripciones y forma de
lenguaje utilizado por los respectivos autores, (excepción hecha a Luis Lartet, que
hemos traducido del francés) así como a sus formas gramaticales ya que consideramos
enriquecedor poder leer la lengua castellana con tantos matices.
En lo que hace referencia a las medidas de la cavidad que dan los autores
mas antiguos, debemos hacer notar el gran error que tenían, dado que UNA legua eran
equivalentes a 5,5728699 Kms.; UNA vara era igual a 0,837 mts. y UN pie castellano
equivale a 28 cms. y el paso regular son 55 cms.; de lo que resulta que, según estas
medidas, Cueva Lóbrega tenía un recorrido de 1,3932175 Kms. Las medidas reales en
la actualidad son: 455,60 mts. de recorrido y un desnivel de -6,80 mts.
En el año 1.948, no habían grupos espeleológicos en La Rioja. El primer
grupo fue la Agrupación Riojana Urbión de Montaña, que inició sus trabajos en los años
50.

AÑO 1.786.- GAZETA DE MADRID. Imprenta Real.
Torrecilla de Cameros en La Rioxa.

"El arquitecto D. Juan Antonio de Oteyza, vecino de Logroño, que vino
aquí a dirigir una obra en el Convento de Religiosos Franciscanos tuvo la curiosidad de
ir á reconocer unas cavernas subterráneas que había en sus inmediaciones: y habiendo
penetrado mas adentro que quantos hasta ahora las habían reconocido..."
"...A su entrada se halla al rededor de un gran poste una gruta tan extensa
que se pueden abrigar en ella hasta 10 cabezas de ganado de todas las especies, como
sucede ahora: la cual, sin embargo de su gran circuito es bastante clara, recibiendo luz
de otra boca por donde se sale también al monte..."
2. Por una senda escabrosa entre peñas de mármol negro se llega
trepando y agarrándose á las matas á la entrada de otra cueva grande, en la qual penetra
la luz hasta 100 pasos. Desde allí en adelante se tuerce y empiezan á divisarse entre
obscuridad varias figuras que representan contusamente algunos objetos. La primera
tiene la semejanza de un Religioso boca á baxo y sin cabeza, pero con el hábito bien
formado, y al lado encima de un peñasco cierta cabeza agigantada algo semejante á la
de un buey. En este sitio, y hasta mucho trecho mas allá, es la caverna extensísima, y
tan alta que no se alcanza con luz artificial á distinguir su bóveda, llena (como tambien
sus paredes) de petrificaciones, toscas muy varias, formadas por las aguas, que
representan multitud de animales, insectos y figuras extrañas, entrelazadas con todo
genero de follage.
3. Subiendo después por un repecho angosto á otra boca se percibe desde
allí toda la bóveda de la cueva cubierta con plastas de murciélagos. La estancia allí es
muy templada sin experimentarse alteración notable en ninguna estación. Hasta este
parage habrá como un quarto de legua. Baxando de allí una cuesta, siempre por debaxo
de tierra y encima de peñas, se va á parar á una especie de gabinete inmediato á la cueva
principal, adornado con petrificaciones que representan cortinas enrolladas de estofas
con pliegues. El suelo ó pavimento de este gabinete está enlosado con una petrificacion
tan tersa y lustrosa que parece cristal. Va en declive hácia el medio, donde se encuentra
una poza de cabida de dos cántaras, llena hasta la mitad de agua delicada, suave al
paladar, tan limpia y cristalina que no se enturbia por mas que se revuelva.
4.- "...Regístrase en lo mas ancho variedad de columnas que parecen de
cristal, unas gruesas, otras delgadas, altas y baxas, siendo las mayores, que llegan á la
bóveda de 30 pies de altura y una vara de diámetro, y otras de 6,12 y 15 pies con el
grueso proporcionado, colocadas sin orden, y adornadas por extraños modos.
8.- "La excavación de estos subterráneos no aparece ser obra artificial
dirigida al descubrimiento de minerales..."
"Ocuparon al observador y los que le acompañaban en este
reconocimiento dos tardes de invierno...".
Consideramos que este documento con la descripción total de la cavidad,
de forma detallada, y que nosotros no transcribimos en su totalidad por cuestión de
espacio, es la primera reseña escrita de "Cueva Lóbrega".

AÑO 1.846.- DICCIONARIO GEOGRAFICO-HISTORICO DE ESPAÑA.
Por la Real Academia de la Historia. Sección II. Autor: Don Ángel Casimiro de
Govantes. Madrid 1.846. Pag. 194.

"...Hay en su juridicción una fuente termal que llaman Riva-los-Baños, y
una famosa gruta de mil pasos de largura y corre de E. á O. llena de cristalizaciones que
llaman Lúbriga".

AÑO 1.851.- DICCIONARIO GEOGRAFICO-ESTADISTICO-HISTORICO
DE ESPAÑA Y SUS POSESIONES DE ULTRAMAR. (RIOJA. 1.851). Autor: Pascual
MADOZ (1846-1850) Pag. 196.

"Entre las preciosidades que se admiran en el terr. que nos ocupa, es
digna de mencionarse una singular y estraordinaria cueva llamada Lúbriga ó Lóbrega.
En ella se encuentran en hermosas petrificaciones formadas, por medio de la filtración
de las aguas, todas las maravillas de la creación reunidas en su vasto recinto, como si
fuera una esposición de modelos de todas clases, ó un inmenso taller de objetos
naturales, destinados para escuela práctica del hombre, é instalado para poder copiar o
imitar sus bellezas y prodigios. Sit. á 1/4 de leg. de dist. de la V. en el centro de una
montaña, cuya entrada se halla á su falda: su long. de E- á O. es como de 1000 pasos
con corta diferencia. En el centro se encuentra una fuente cristalina que conserva
siempre la misma cantidad de agua, y á su lado la abundante mina o criadero de bol,
superior, según los inteligentes al que viene de Armenia. Se encuentran muchas
columnas al aire, sostenidas solo por el pie con bonitas y vistosas labores, asi como
otras infinitas piezas que arrancadas han sido algunas conducidas á Cádiz y á Inglaterra.
Se supone que pueden aun descubrirse en su interior otros departamentos, con motivo
de observarse en las estremidades de las bóvedas boquerones y entradas".
(BOL. Nombre genérico de arcillas fosfatadas).

AÑO 1.863/64.- D. M. Casiano de Prado en su publicación "ESTADISTICA
DE LAS CUEVAS CONOCIDAS EN ESPAÑA", coloca al final de la descripción
hecha de la Provincia de Madrid a "Cueva Lóbrega"

AÑO 1.865.- En este año los Lartet visitaron diversas cuevas en Castilla La
Vieja, entre ellas Cueva Lóbrega en la que hallaron un cráneo humano dolicocéfalo y
huesos de diversos animales, algunas herramientas hechas de hueso, etc.

AÑO 1.866.- POTERIES PRIMITIVES. INSTRUMENTS EN OS ET SILEX
TAILLES, DES CAVERNES DE LA VIEILLE CASTILLE (ESPAGNE). Revue
Archeologique. Año 7. Vol. 13. Pag. 114 a 134 . París 1866. Autor: Luis LARTET.

"Llegados a Logroño, capital de la provincia de este nombre, obtuve del
doctor Zubía (1) ilustre sabio y profesor del Instituto de esta Ciudad, indicaciones más
precisas sobre las diferentes cuevas situadas en los alrededores de Torrecilla de
Cameros, entre otras sobre la CUEVA LOBREGA (2), mencionada por M. Casiano de
Prado en la Estadística de las cuevas conocidas en España, que colocó al final de su
descripción de la provincia de Madrid. Al día siguiente, cogí sitio en una diligencia y
después de haber atravesado por el Sur la llanura monótona y triste del Ebro, penetré en
la SIERRA CEBOLLERA por las estrechas y pintorescas gargantas por las que pasa el
RIO YREGUA, dirigiéndome así hacia Torrecilla, donde debía unirme con mi padre
poco tiempo después.
(1) El Dr. Zubía ha dotado al Instituto de Logroño de una colección local,
como hay pocas en España, que él ha clasificado según método y una ciencia a los que
rendimos un merecido homenage.
(2) Y no LUBRIGA, puesto que nosotros nos hemos asegurado.

AÑO 1.866.- El Dr. Zubía visita Cueva Lóbrega, y dice: "Al año siguiente de
estos hallazgos, en Agosto de 1.866, visité dichas cuevas en compañía de algunos
aficionados...". "..., y en las excavaciones de la segunda sala de Cueva Lóbrega, que
practicamos, la cual no había sido explorada por Mrs. Lartet, recogimos...".

AÑO 1.896.- CAVERNAS Y SIMAS DE ESPAÑA. DESCRIPCIONES
RECOGIDAS, COORDINADAS Y ANOTADAS POR D. GABRIEL PUIG Y
LARRAZ. Edita: Est. Tip. de la Viuda é Hijos de M. Tello. Impresor de Cámara de
S.M. Madrid 1.896. Pag. 193.

"CUEVA LÚBRIGA, CUEVA LÚBRICA, CUEVA LÓBREGA.-
El verdadero nombre de esta cavidad parece ser uno de los dos primeros, es decir, Cueva
Resbaladiza, no siendo la otra más que una mala interpretación, pues no tiene nada de
lóbrega, antes bien es bastante clara, penetrando la luz natural hasta más de 50 metros
de la boca: se comprende la equivocación del joven M. Lartet por la semejanza de la
palabra y la falta de conocimiento que evidentemente tendría de la significación de las
voces castellanas. A esta caverna se llega trepando y agarrándose á las matas por una
senda escabrosa que parte de la boca del SE. de la cueva anterior: la entrada es grande, y
el vestíbulo, orientado de SE. á NO., tiene unos 15 metros, con el suelo en rápido
declive. Sigue luego una galería en dirección O., y después, á distancia de unos 20
metros, tuerce, y, por consiguiente, se obscurece algo, entrándose en un pequeño
anchurón que contiene estalactitas y estalagmitas que afectan diversas figuras: en este
punto, la caverna parece de grandes dimensiones y tan alta, que no se alcanza con luz
artificial á distinguir su bóveda. En este anchurón parece terminarse la cavidad
practicable".

AÑO 1.912.- BOLETIN DEL INSTITUTO GEOLOGICO DE ESPAÑA.
NOTA ACERCA DE ALGUNAS EXPLORACIONES PRACTICADAS EN LAS
CAVERNAS DE LA CUENCA DEL RIO IREGUA. PROVINCIA DE LOGROÑO.
Autor: Juan GARIN Y MODET. Madrid 1.912. (Pag. 123 a 150)

"Tres son las zonas principales en que puede dividirse la región desde el
punto de vista espeleológico; la parte superior de la cuenca en los términos de Ortigosa
y Villoslada, la parte media, en los términos de Pradillo y Nieva de Cameros y la parte
inferior en Torrecilla de Cameros..."
"Término de Torrecilla de Cameros.
Hay algunas cavernas en esta región de gran celebridad en el país y que
han sido visitadas y exploradas por distinguidos naturalistas, pero no están conformes
en los nombres que las asignan. Nos referimos a las cavernas llamadas comunmente
Cueva Lóbrega..."
Establece los diferentes nombres citados por Lartet, Puig y Larraz y las
divisiones naturales señaladas por Oteyza. Hace una recopilación de los datos aportados
por dichos autores.

AÑO 1.921.- ACTAS DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE
ANTROPOLOGIA, ETNOGRAFIA Y PREHISTORIA.I. LA EDAD DE "CUEVA
LOBREGA" Y DE LAS DE "PEÑA MIEL" DE LA SIERRA DE CAMEROS
(LOGROÑO). Autor: Ismael DEL PAN. Madrid, 1.921. Pag. 129 a 140).

"Varias veces estuve tentado de escribir un opúsculo que acometiese la
empresa de fijar, en lo posible, la etapa en que las cuevas citadas en el título de este
trabajo sirvieron de habitación al hombre y animales prehistóricos...".
"...revisión y clasificación, por mi verificada, de los útiles prehistóricos
recogidos por el eminente doctor Zubía en "Cueva Lóbrega", y que hoy figura en el
Gabinete de Historia Natural del Instituto de Logroño...".
"...como quiera que esos guijarros son propios del Neolítico y de la Edad
de los metales, bien pudieran pertenecer...".
"...El hallazgo del amuleto acorazonado en "Cueva Lóbrega" pondría
además de manifiesto la difusión en aquellas épocas de la creencia en la magia del
corazón por la similitud de tales objetos hallados en diferentes yacimientos españoles y
cuyas creencias han perdurado en los mas bajos estratos de las sociedades de la
actualidad".

AÑO 1.921.- FLORA DE LA RIOJA. Autor: Ildefonso ZUBIA  E
ICAZURIAGA.Edición Reimpresión: Instituto de Estudios Riojanos. ·Ed. Gonzalo de
Berceo. Logroño. 1.983.

En el Prólogo de Ismael del Pan (pag. 11) dice: "Haciendo la geología de
la región como trabajo preparatorio para su flora riojana, penetró en los dominios de la
Espeleología y estudió la llamada Cueva Lóbrega, próxima a Torrecilla de Cameros y la
de Peña la Miel, vecina a Nieva, con tanto fruto que sus trabajos han sido la piedra
angular para otros posteriores conducentes al conocimiento de las civilizaciones
prehistóricas de la Rioja".
En la misma obra, en la pag. 53 dice "Cavernas de estalactitas, huesos y
objetos de industria prehistórica. Existen en nuestra provincia, principalmente en
Cameros (Torrecilla, Nieva, Ortigosa y otros puntos) cavernas con estalactitas y
estalacmitas, siendo la más notable la llamada Cueva Lóbrega en Torrecilla, abierta en
la caliza jurásica en la margen izquierda del río Iregua, no sólo por su extensión de unos
doscientos metros de longitud y por contener en su interior caprichosas y gigantescas
estalactitas de varias formas y que ofrecen columnatas, salones con estatuas figuradas,
molduras, arabescos y grupos raros conocidos por los naturales con los nombres de
Virgen del Pilar, el Horno, el Palio y el Salón de Embajadores, con otras varias que no
se cansa de admirar, sino también por los objetos de industria prehistórica, encontrados
debajo de las estalagmitas de dicha cueva y por los despojos de la fauna cuaternaria de
esta región encerrados en ella".

AÑO 1.948.- BOLETIN DEL INSTITUTO DE ESTUDIOS RIOJANOS.
REVISTA BERCEO nº 6. Edita: Diputación de Logroño. Logroño 1.948. Pag. 5 a 28.
"ENSAYO DE MONOGRAFIA GEOGRAFICA DE UN PUEBLO
SERRANO, TORRECILLA EN CAMEROS (LOGROÑO). Autor: Ismael DEL PAN.

"...Pero de las grutas cameranas, con ser varias las destacadas por sus
restos prehistóricos y por los estudios que en ellas se han realizado, ninguna tan
renombrada y tan de abolengo en las exploraciones de la espeleología española como la
llamada "Cueva Lóbrega", por los serranos, aunque mejor deba llamarse "Cueva
Lúbriga", por lo resbaladizo de su suelo estalagmítico".

Cueva Lóbrega es rica en formaciones estalagmíticas, principalmente
columnas de capiteles, gran parte de ellas están recubiertas de firmas que dejaron sus
visitantes. Estas firmas están efectuadas con una fina caligrafía no siendo visibles a
simple vista estando a distancia, por lo que no deterioran la belleza de la formación.
A continuación detallamos los nombres y fechas que algunos visitantes
dejaron como constancia de su estancia, recogidos por miembros del Grupo
Espeleológico Cameros.

10. 7.1832 Ateneo de Divulgación.
1859 Julita Iñiguez.
23.10.1874 Manuel Hernán Vallejo
1880 José Saenz.
1882 Daniel Saenz Diaz
1887 Martín Azcona
1890 Luis Saenz Tejada
31.8.1890 Manuel Mediano García
1892 José Mª Briones
25.3.1893 José Mª de Gutierrez
17.7.1894 Marcos Cabezón
17.7.1894 María Saenz Tejada
17.7.1894 Arturo Gutierrez
Agosto 1894 Ricardo Prelo (De aquí no paso porque no se puede)
3.V.1894 Alvaro Gil Vallejo
1.5.1895 Daniel Heredia
11.7.1896 Victorina Martínez
1897 J.H.S. José Mª Saenz de Tejada, S.J.
1898 Prudencio Saenz de Tejada
1898 A. Galban
4. 1898 Delfín Alvio
12.9.1898 Narciso y su... Rosa
14.9.1898 A. Senen Galbán
19.12.1898 Rafael Aragón Valenciaga
17.11.1900 Manuel de Hudrao
Abril 1901 Juliana Saenz Diez
1902 Pedro Bairrenengoa
1902 Pedro Escudero
10.6.1902 Agustín Mariano
1903 Balbín Sainz
1904 Angel Balmaseda
5.4.1904 Angel Castillejo
10.8.1904 Gonzalo Olalla
14.9.1904 Llevas razón Ricardo (es respuesta a la inscripción de Agosto de 1894)
7.4.1905 Mª Mtnez. de Pinillos
1906 Miguel Rdez.
16.9.1906 Miguel Castillejos
18.09.1907 Luis Guas
1909 Baudilio Muñoz Gil
26.8.1909 Damián Cuadra
1910 Teresa Saenz de Tejada
29.8.1910 Guillermina García
1912 David Arrieta
7.5.1912 Práxedes Mateo Sagasta
1916 Fernando Saenz de Tejada
1916 Saturnino García
1917 Fermín Sorzano
1917 Alejo Rubio
6.8.1917 S. Escrich
1920 Julia Ruiz
1921 Eufrasio Ruiz
25-7.1921 Isidro Cabo Navarro
17.9.1921 N. Fonollosa - F. Ochoa
1922 Jesús Ruiz
1922 Manuel Rodriguez
1922 Mercedes Saenz
1922 Cristina Sanchez
1922 Angel Mtnez.
14.1.1923 Gabalio / Mauricio
1.7.1923 Valentín Cordón (cagaletas todos los que lean esto)
18.8.1923 J. Castells
18.8.1923 Angeles San Juan
18.8.1923 Nicasio Nestares Ruiz
18.8.1925 Felix Blanco
12.9.1925 Andrea Gutierrez
9.1926 Martina Martinez
25.8.1927 Nicolás Cuevas
24.4.28 Ruiz Murgas
9-1928 Jesus Bañares
9.1928 J. Pedro Martinez
1929 Carlos Marín
2.2.29 Jesús Bronis
9.4.29 Juan Blasquees
" Luis J. de Blasquees
1930 Angel Saenz - Juana