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lunes, 28 de enero de 2013

ASCENSIÓN AL KILIMANJARO


ASCENSIÓN AL MONTE KILIMANJARO
 (Uhuru ,5895 m., Pico de la Libertad)
Tanzania
Fecha: 7 al 19 de agosto de 2012
Altura: 5895 m.

Situación: Norte de Tanzania, frontera con Kenia. África.

Componentes: Ángel Daroca Andrés  y Antonio Zorzano Pérez, miembros de la Sección de Montaña 

Grupo Espeleológico de Cameros .Logroño. La Rioja.

Por si no nos conocemos, nos presentamos, somos montañeros ya talluditos ,sin pretensiones  y con las limitaciones propias de la edad, pero con bastante  experiencia en montaña media y con una inmensa afición .Hemos pateado nuestra querida Rioja, las cumbres más emblemáticas del Sistema Ibérico, Pirineos, algo de Alpes, Tour del Mont  Blanc, medio Tour del Cervino, el Toubkal  en el Alto Atlas marroquí..pero siempre en época cómoda, sin riesgos, con ascensiones y travesías sin grandes dificultades  técnicas, simplemente disfrutando de la montaña.
Muchas veces habíamos soñado en la posibilidad de ascender un gran  montaña, ”mágica” “simbólica”, llamamos a las puertas del mítico Kilimanjaro y se nos abrieron de par en par. La vida nos dio la oportunidad y la aprovechamos.
En un tiempo record ,en cuestión de semanas preparamos  el viaje a través de una agencia especializada, lo más barato y lo mejor posible, ropa, vacunas, vuelos, alojamientos, guía, porteadores… un follón tremendo, pero ya estaba todo preparado  para la  aventura.
¡¡ Ah ¡¡ se me olvidaba,  ascender una montaña de esta envergadura es fácil, solo hace falta, mucha ilusión, experiencia, tesón, espíritu de sacrificio y suerte.
Comienza la aventura:

Día 7 de agosto:
Salida de Logroño hacia destino con paradas de avión en Roma, Addis Abeba                                  (Etiopía). Kilimanjaro Aeropuerto en Tanzania.
El monte Kilimanjaro, cumbre más alta del continente africano está situado en una gran planicie, abrazado por  un cinturón de selva tropical hasta una altura aproximada de 3000 m, una gran meseta que alcanza según la ubicación los 4.000, y la elevación en forma de pirámide truncada, de la montaña propiamente dicha, constituida por el volcán extinto de varios cráteres, rodeados por gigantescos glaciares.
Para ascender a la montaña hay varias vías establecidas, las más conocidas son Marangu, Machame, Rongai, Lemosho; nosotros nos decidimos por esta última ya que por ser la más larga es la que permite una mejor aclimatación a la altura .La cordada estaba  compuesta por un guía y ayudante, un cocinero y cinco porteadores de tiendas de campaña,  complementos y alimentos.

Día 9
Lemosho Glade (2.360 m)-Mti Mkubwa Camp (2.895.)m
Entramos en el Parque Nacional del Kilimanjaro por la parte oeste de la montaña por Londorossi  Gate, iniciando la ascensión propiamente dicha  en una zona denominada Glade.  La marcha, siempre muy lenta a lo largo de cualquier tramo de todo el recorrido que trascurre totalmente por selva muy tupida, con abundancia de insectos ,pájaros exóticos y monos de gran tamaño con cola larga blanca  vistosa  y muy aulladores .Una pertinaz lluvia tropical que puso el camino muy resbaladizo y penoso nos acompañó hasta el campamento y durante gran parte de la noche , hasta el amanecer fuimos amenizados también por los graznidos de unos enormes pájaros llamados black bird y por los alaridos  de los citados monos. El olor a tierra mojada y la vegetación en plena selva era impresionante.

Día 10
Mti Mkubwa (2895 m)-Shira1 Camp (3.505 m)
Durante un corto trayecto de fuerte inclinación se continúa por la selva ,que deja poco a poco paso a terrenos llanos con arbustos y abundancia de rocas que afloran entre los mismos , el camino continúa subiendo ,se atraviesa riachuelos  y pequeños barrancos hasta alcanzar la cumbre desdibujada del cráter del volcán Shira desde la cual se aprecia en gran extensión la meseta enorme generada por los restos de la extinta caldera .Pronto se alcanza el campamento; al ponerse el sol la temperatura baja de los cero grados centígrados y se pueden comenzar a notar los primeros síntomas del mal de altura ,la gran amenaza del montañero. Noche tranquila y con miles de estrellas, aquí la contaminación lumínica no existe, la cerveza tampoco y el agua comenzaba a escasear.

Día 11
Shira 1 Camp (3.505 m)-Shira 2 Camp (3.810 m)
Jornada tranquila corta, de descanso, se nota ya la altura, atravesamos la meseta y  contemplamos ya las grandes cimas: por el oeste el monte Meru (4.582 m) y una serie de crestas  que con forman la cima del viejo volcán Shira.
De frente el Kilimanjaro se muestra bellísimo y desafiante con su cumbre allí entre las nieves, surcada por descomunales barrancos coronados por los perpetuos glaciares colgados sobre decenas de circos ,todo ello conforma un espectáculo increíble ,arriba una gran franja blanca .en la ladera la piedra volcánica roja y gris y en la base el amarillo ocre del páramo ,todo cambiando continuamente como un caleidoscopio , desde  la luminosa mañana a los dorados atardeceres y al frío y oscuro metálico de las frías noches .Tras un merecido sueño reparador nos enfrentaremos a la dura etapa de mañana . Silencio.

Día 12
Shira 2 Camp (3.810 m)-Ascensión a Lava Tower (4.630 m)-Desc. a Barranco Camp (3976 m)
Esta etapa es muy dura, pero a paso muy lento (pole-pole), se hace llevadera por su belleza y la singularidad de sus paisajes; en Lava Tower, llamado también Diente del Tiburón, encaramado en la falda del Kilimanjaro, nos damos cuenta de que hemos batido nuestro record de altura alcanzado en el Toubkal marroquí (4.187 m), nos surge la duda si a partir de aquí nos pueda afectar el mal de altura, confiamos en que no sea así. Tras una fuerte y larga bajada ,siempre con gran cuidado ya que una torcedura o un mal paso puede dar al traste con nuestra aventura ,alcanzamos Barranco Camp ,casi a 4.000 m donde descansamos en la primera de las muy frías noches que nos esperan .

Día 13
Barranco Camp (3.976 m.) a Karanga Camp ( 3.995 m)
Curiosa etapa estudiada para conseguir una buena aclimatación así como la del día anterior. Se acumula un desnivel de 300 m en subida y bajada .El comienzo es una pared larga y muy vertical ,en algunos momentos bastante aérea ,pero de poca dificultad si se tiene algo de costumbre .Las Vistas son espectaculares  desde la parte superior de la pared ,un descomunal mar de nubes cubre todo el espacio visible 1000 m por debajo de nuestros pies ,tan solo emerge majestuosa la cumbre del monte Meru,como fiel testigo de nuestro avance por entre grandes rocas hasta Karanga Camp ,último sitio donde podremos dormir antes de atacar la cumbre del Kilimanjaro ya que mañana tras llegar al siguiente campamento se comienza de noche la ascensión .Pero no adelantemos acontecimientos .Cae lentamente la noche ,las tiendas parecen colgadas entre las rocas frente a un escenario increíble ,el sol se acuesta y va tiñendo de un color dorado las alturas ,el mar de nubes ha desaparecido ,en el valle y en la selva reina la oscuridad ,aquí todavía hay algo de luz y en la cumbre un resplandor rojizo fuerte impregna el blanco inmaculado y brillante del hielo .Ya de noche absoluta la cremallera de la tienda de campaña echa el telón a tan bellas imágenes, que nos regala  la madre naturaleza.

Día 14
Karanga Camp (3.995 m)-Barafu Camp (4.673 m)
El camino es duro ,ya no hay agua ,hemos atravesado enormes surcos formados por glaciares desaparecidos ,cruzamos entre grandes rocas formadas por las morrenas ,el paisaje es duro e inhóspito ,apenas hay vegetación y la vida animal ha desaparecido a excepción de los fieles grandes pájaros negros  ;apenas hay color ,solo roca y gris escoria volcánica ;arriba  la cumbre del Kilimanjaro se cubre peligrosamente de  nubes que se agarran a los glaciares ;el sol no brilla está casi ausente .La llegada al campamento es larga y penosa ,muchos montañeros de todas las nacionalidades ,todos miramos al cielo ,a la cumbre; hace frío ,mucho frio en el ambiente y si te descuidas también en el alma ,hay que mantener la ilusión y las ganas ; acaban de bajar de la cumbre sujeto por los hombros a un montañero de casi dos metros de  ,pálido ,con mal de altura en un estado lamentable y delicado ,el silencio es mayor ,tan solo se oye el viento y las conversaciones en voz baja de los que esperamos ascender esa noche  ; las nubes se agarran con fuerza a la cumbre y llegan casi al campamento .Nos damos ánimos entre todos y en la tienda procuramos descansar unas horas ,ya que a las 12 y cuarto de la noche tenemos previsto el comienzo de la ascensión.

Día 15
Barafu Camp (4.463 m)-Cumbre del Kilimanjaro (5.895 m)-Descenso a Mweka Camp (3.068 m)
Yuma nuestro magnífico guía mueve la lona de la tienda y nos avisa de que debemos partir en breve ,la noche es fría .En el amanecer podemos tener temperaturas de hasta 10 grados bajo cero ,nos vestimos con más de 5 capas de ropa ,dos pares de guantes ,bastones ,gorro y capucha y mochila de ataque  y salimos acojonados de la tienda donde nos esperan Yuma y su ayudante .El campamento bulle de movimiento ,parecemos luciérnagas con los frontales ,el viento ha parado y  contemplamos un cielo muy estrellado. Hemos de subir 1.200m de desnivel por una interminable arista, en una atmósfera enrarecida, con posibilidades de mal de altura, sin saber como estamos de fuerza…pero ¡ánimo ¡y que sea lo que Dios quiera.
Desde los primeros pasos constatamos que es muy duro , el caminar era muy lento ,cualquier tropezón de los muchos que hubo te producía fatiga y falta de aire ,procuramos no hablar y gastar la menor energía posible .La primera parada fue  a las tres de la mañana ,habíamos alcanzado los 5.000 m. Nos sonreímos .Mirando hacia arriba casi en vertical las luces de los frontales se perdían ,creímos que eran  estrellas  y Yuma nos dijo que eran montañeros que nos precedían ;decidí dejar de mirar y continuamos nuestra marcha casi dormidos ,paso tras paso .siempre pole-pole ,nos cruzamos con algunos montañeros que eran bajados a oscuras precipitadamente ,con problemas. Paramos varias veces  para beber té caliente y reconfortarnos y paso a paso continuábamos ascendiendo; a izquierda y derecha se intuía el vertiginoso barranco. Paso a paso, arriba, lentitud, aturdimiento ¿dónde estamos?….Miro alrededor, oscuridad absoluta .todavía no amanece. Creo que caminaba dormido cuando de repente el guía se  volvió y nos dio un abrazo  gritando: ¡¡Stella Point ¡¡ el Punto de la Estrella. ¡¡.Habíamos alcanzado la plataforma de la cima ,tan solo 150 m. de desnivel nos separaban  de la cumbre .Alrededor nuestro, un aro de luz comenzó a aparecer en el horizonte, eran las 6 y media ,estaba amaneciendo, nos veíamos los rostros llenos de ilusión ,conforme nos acercábamos a la cumbre la luz se fue haciendo más brillante ,los descomunales glaciares quedaban al lado ,un gran cráter se abría a nuestra derecha ;por fin a las 7 h 20 minutos alcanzamos la cima y los cuatro nos fundimos en un fuerte abrazo .Habíamos alcanzado la cumbre del Kilimanjaro ,una de las más bellas de la tierra ,África a nuestros pies. Gracias Dios por tanta belleza,
Con profunda nostalgia y agradecimiento a nuestros seres queridos y a todos aquellos que habían depositado su confianza en nosotros y tanta ayuda nos habían prestado, emprendimos el camino de regreso.
La bajada fue vertiginosa ,2.800 m de los cuales hasta Barafu fueron por una cascajal embarrancado saltando y dejándonos deslizar como muñecos ;a partir del campamento el descenso ya casi en la meseta fue lento y muy gratificante.
La noche en Mwueka, de nuevo en la selva fue distinta, no oímos los monos ni los pájaros, tan solo el rumor del viento que dulcemente recibíamos de nuestro querido  Kilimanjaro, Uhuro, el Pico de la Libertad.

Die 16
Mweka Camp (3068) - Mweka Gate (1.640 m)
Atravesando la selva ,bellísima llena de colorido y esta vez de paz ,alcanzamos el transporte que nos conduciría  a la ciudad de  Moshi  tomando a las 5 de la mañana del día 17 los vuelos de regreso ,Addis Abeba ,Roma ,Madrid (esto sí que es aventura ) .Así termina nuestra historia ,os animo a emprenderla ,puede hacerse tan solo hace falta mucha ilusión ,experiencia ,tesón, espíritu de sacrificio y suerte……….Os la recomendamos encarecidamente vale la pena.
¡¡Ah!! Cuidado con el mal de altura y con los monos.
Hasta otra.